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La inflamación segunda parte: El paradigma del hielo.

febrero 28, 2015
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No hay persona que no haya tenido que pasar por un proceso inflamatorio y este, como vimos en un post anterior, sigue unos tiempos y unas jerarquías muy determinados, y es orquestado por diferentes mediadores celulares (factores de crecimiento, inmunomensajeros, sustancias proinflamatorias…). Toda esa información se procesa vía nerviosa.

Después de una lesión, los mecanismos para volver a la homeostasis son muy precisos. Tanto, que cuanto más los estudiamos mejor comprendemos que deberíamos ser extremadamente cuidadosos con nuestras intervenciones, para no boicotear este delicado proceso corporal.

Tal como vemos en la imagen, el proceso normal nos lleva a la homeostasis y la mala resolución a la cronificación y la fibrosis.

Recuperación o fibrosis

En un entorno donde el ser humano dependía únicamente de su cuerpo para sobrevivir, la curación se seleccionó de forma natural con el objetivo de solucionar el problema en tiempo record. Partiendo de este marco conceptual, la aplicación de hielo sería una de las intervenciones que van en contra del proceso de curación.

Pero en cambio, y como bien sabréis, hasta ahora hemos vivido con el convencimiento de que ante cualquier lesión lo primero que debemos hacer es aplicar hielo. No aplicarlo iría en contra de lo que me enseñaron en la facultad.

Recuerdo perfectamente a mi profesora de tercero de Fisioterapia pronunciando su frase preferida: “con el hielo nunca te equivocarás”. Vale, de acuerdo, pero realmente, ¿qué conseguimos con esa intervención? ¿En qué evidencia se basa su aplicación?

Y si nos lo planteamos desde una perspectiva evolutiva, parece difícil que nos seleccionásemos para curarnos usando hielo, pues los congeladores tardaron un poco más en llegar…

¿Tal vez esto explique la gran incógnita de por qué los inuits decidieron instalarse en un terreno tan inhóspito como las regiones árticas? ¡Claro! BUSCABAN HIELO ABUNDANTE Y ACCESIBLE PARA TENERLO A MANO EN CASO DE LESIÓN.

Como veis, nos encontramos ante una gran crisis cognitiva, y en estos casos lo primero es buscar artículos serios que puedan resolver nuestras dudas. Así lo hice, y para mi estupor descubrí que no podía encontrar ningún artículo serio que validara la aplicación de hielo de la forma tan amplia en que se utiliza.

Puesto que no podemos basarnos en ninguna docta referencia, pasemos al plan B: usemos el sentido común y planteémonos qué ofrece la aplicación de hielo y cuáles son sus contraprestaciones. El resumen de este planteamiento sería el siguiente:

Hielo e inflamación

El hielo es antiinflamatorio

Efectivamente el hielo tiene propiedades vasoconstrictoras y por tanto la inflamación es menor. Mi duda radica en que, si la respuesta endógena inicial es la vasodilatación principalmente para aislar la herida y permitir que las células regenerativas lleguen al lugar dañado, ¿realmente necesitamos esa vasoconstricción?

Yendo un poco más allá, si sabemos que el hielo produce luego una vasodilatación reactiva, es evidente que lo único que conseguimos es que los procesos endógenos no sigan los timings específicos que se necesitan para una óptima recuperación.

El hielo evita la hipoxia secundaria

Este argumento, que por cierto me parece excelente, viene a decir que ante una lesión es probable que haya rotura de vasos sanguíneos y que, por lo tanto, hasta que no se recupere la irrigación, el tejido queda desnutrido y existe la posibilidad de que una parte del mismo quede afectada por esta carencia.

El hielo, al enfriar y disminuir el metabolismo, minimiza los requerimientos “nutricionales” del tejido, y en consecuencia el daño será menor.

Ante este hecho sólo nos queda observar que el propio organismo prefiere que se dañe algo más de tejido pero que el que se recupere esté completamente sano, y por ello incluso envía células a comerse parte del tejido semi-dañado (lo que clásicamente llamamos cortar por lo sano). Así pues podría ser que hasta la hipoxia secundaria sea necesaria.

El hielo quita el dolor

Así es, de hecho, el hielo no es sólo analgésico sino también anestésico. Es decir, no solamente disminuye el dolor sino también la sensibilidad. Siempre está bien disminuir la sensación del dolor, ¿pero bajo qué mecanismo lo conseguimos? Dañando el nervio.

El hielo es un neurotóxico, y por tanto su aplicación implica, en un primer momento, la disminución de la transmisión nerviosa. Y, si se mantiene la aplicación, puede desembocar en una lesión en el nervio.

De hecho, muchos de los estudios en animales que investigan cómo se regenera un nervio, para dañarlo primero suelen aplicar hielo. Puesto que el encargado de retransmitir cómo evoluciona el proceso es el nervio, el problema es además que suframos adaptaciones menos ajustadas.

Corolario:

  • El proceso de regeneración de tejidos se produce mediante una conjunción de respuestas altamente seleccionadas que nos llevan la mayoría de las veces a una recuperación completa.
  • El momento en que se produce cada una de las respuestas es muy importante (timing is the answer of success).
  • Debemos profundizar más en los efectos de las intervenciones exógenas que solemos hacer y asegurarnos de que sus consecuencias son realmente beneficiosas.
  • En cuanto al hielo en concreto, no existen evidencias suficientes para utilizarlo tan indiscriminadamente como hacemos; por lo menos el sentido común arroja ciertas dudas sobre los beneficios clásicamente descritos.

Por tanto, ante esas dudas, yo hace ya tiempo que evito la aplicación de hielo en mis pacientes si no es estrictamente necesario, y me dedico exclusivamente a apoyar la propia respuesta corporal. Y os aseguro que los resultados, hasta el momento, son altamente gratificantes.

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Comentarios (11)

Hola, ¿y para una inflamación constante como la artrosis?

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Hola buen dia, tengo una inflamacion en la epitroclea, no llega a ser inflacion en el tendon me han dicho, el tema es que despùes de leer esto me quiero morir porque solo le pongo hielo y parece que mejora pero no tanto, deberia ponerle calor? mil graciassssss

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Hola,
en realidad lo que recomendamos es seguir el proceso natural de una inflamación a ayudar a tu cuerpo a regenerar la inflamación lo más pronto posible:
https://mhunters.com/es/blog/dieta-regenerativa-seguir-ante-una-inflamacion/

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Tuve una rotura fibrilar en el gemelo trabajando hace años. Estuve de baja no recuerdo cuantos dias pero si recuerdo que ya apliqué esa maxima de «si el cuerpo calienta para curar, quien soy yo para llevarle la contraria??» ya habia escuchado que el calor que se genera en el cuerpo sirve para regenerar tejidos y me negué a ponerme hielo, la fisio de la mutua me amenazó con decirlo en la mutua y que me dieran de alta. Bueno, tenía que ir cada dia alli a hacer como que me ponia hielo, como que me daba corrientes y como que no se que otras cosas que a mi no me parecían logicas. Cuando consideré llegado el momento comencé a hacer estiramientos muy suaves de mi gemelo, mientras en la mutua me hacian esperar para esto por que la persona que me tenía que llevar el tema no tenia hora para ocuparse de mi. Total que cuando esta persona tuvo tiempo habian pasado entre 10 y 15 dias que yo ya estaba haciendo los estiramientos sola. Mi recuperacion fue muy rápida, no tengo secuelas y estoy muy orgullosa de haber seguido mi instinto para recuperarme en lugar de seguir los tiempos y consejos que marcaban otras personas ajenas a mi sentir

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Hola Emi,
es lo que todos hemos tenido que pasar con el seguro y los hospitales. Tampoco es culpa suya que han sido enseñados así en la escuela. Afortunadamente, así como con la dieta paleolítica que sigue una corriente evolutiva cada vez más profesionales empiezan a ver como algo normal los procesos naturales del cuerpo.
Enhorabuena y que no recaigas de ninguna lesión. 😉

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Yo hace como 20 años tuve una lesión en el cuello haciendo dominadas, las de pasar la cabeza por detrás de la barra no recuerdo el nombre. El caso es que la lesión me provocaba que al coger cualquier caja perdiera hasta la visión poruqe afectaba al riego y todo. Esto lo cuento, porque los médicos de la mutua decían que yo lo que tenía era cuento para coger la baja y no trabajar. Fue la única vez en mi vida que me tuvieron que separar y casi le doy de ostias. Los médicos de las mutuas no se si tendrán malas nociones aprendidas, lo que sí sé es que les importa una mierda tu salud y solo valen las primas que les dan las empresas por evitar bajas. Huid siempre que podáis a la seguridad social.
Perdón por el off. Ahora tengo una rotura en el gemelo, y aparte de no poner hielo, la venda con presión que tal?

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Hola Paco,
salvo que la inflamación sea muy grande, no hagas presión y deja que haya irrigación en la zona afectada, se recuperará mucho más rápido que con la presión de la venda.
No hagas dominadas y pases la cabeza por detrás, hacerlo de esa manera es potencialmente lesivo (y en tu caso lo fue).
Si ya estás recueprado de esa lesión, te recomendamos realizar alguna de estas dominadas y ejercicios de barras, con menor impacto en la posición de los brazos: https://mhunters.com/es/blog/como-hacer-dominadas-beneficios-tecnica-correcta-y-variantes/

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Hola Nestor, ¿ué consideras «estrictamente necesario»?

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Por ejemplo, una necesidad por parte del paciente… una prescripción médica que no es facultativo obviar o que por alguna razón se retrasen los timings de dolor y necesitamos esta herramienta para empezar a movilizar

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Hola, hace poco ante un abuso de dominadas y trepas de cuerda tuve una pequeña rotura fibrilar en el triceps. En principio no parecía nada, pero conforme volvía a entrenar y pasaba el tiempo el dolor crecía y crecía hasta hacerse insoportable. Ante situaciones así, el HIELO ¿vale la pena?
Saludos

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[…] anteriores hemos hablado de las razones fisiológicas detrás la inflamación y de porqué mejor no inhibirla con hielo. Ahora sabemos que la inflamación es un proceso necesario y auto limitado. En “condiciones […]

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