Saltar al contenido

El dolor y la influencia del entorno

septiembre 12, 2015
el_dolor_y_la_influencia_del_entorno

Esta semana me gustaría reflexionar sobre el principal motivo de consulta en cualquier clínica, el dolor.

Hace dos semanas tuve un pequeño accidente con la moto que aunque sin consecuencias graves, me dejó unas buenas quemadas en la pierna, un golpe en el tórax y mis zapatos preferidos al garete. Os dejo una foto.

pie

Por tanto durante unos días me he pasado al otro lado de la mesa de consulta y he sido paciente en vez de terapeuta.

Ha sido una experiencia muy enriquecedora de la que me gustaría compartir algunas conclusiones con vosotros.

Tras la caída, no sentía ningún dolor (primer recordatorio interesante, es espectacular como podemos retrasar la percepción de daño para cuando nos lo podamos permitir) así que pude recoger la moto y dirigirme yo mismo hacia el centro de salud más cercano.

Tras una evaluación, el diagnóstico fue quemadas en rodilla y pie, y contusión en el tórax para lo que me fue prescrito curas diarias e Ibuprofeno para la inflamación y el dolor cada 4 horas.

Como ya comentamos en este artículo y en este, a no ser que sea insoportable no se recomienda el consumo de antiinflamatorios pues tomarlos retarda y boicotea la curación así que como supondréis me abstuve de consumirlos.

Al día siguiente acudí a mi cura diaria y como el dolor en la contusión costal había aumentado, volví a consultar con el médico. Tras una rápida exploración a la palpación y comprobar que mi saturación de oxígeno era adecuada consensuamos que era simplemente “el golpe” y me preguntó si tomaba los antiinflamatorios a lo que respondí que podía pasar sin ellos y que por lo tanto no me los había tomado.

El médico puso cara de preocupación, anotó algo en mi historial e insistió fervorosamente que los tomara.

Al día siguiente, la enfermera mientras me curaba, con cara entre enfadada y preocupada volvió a insistir.

He aquí la primera conclusión: La creencia de que hay que evitar el dolor por todos los medios y el miedo a tener dolor boicotea la curación, aumenta el dolor y nos hace sufrir.

O dicho de otra manera esta sociedad llamada de bienestar (evitar el dolor por todos los medios) potencia el malestar.

Para entender esto debemos conocer varias cosas:

1. Qué es el dolor:

El dolor es una percepción de nuestro cerebro de que existe o podría existir un daño sobre nuestro organismo y no existen circunstancias que justifiquen su inhibición. Este entra dentro del grupo de las llamadas sensaciones homeostáticos (homeostatics feelings) es decir, dan una información e inducen una conducta. Otros homeostatics feelings son la sed el hambre, el frío o el picor. Para generar esta sensación el cerebro reúne e integra toda la información recibida del cuerpo, del sistema límbico o emocional y del exterior para evaluar si la amenaza es suficientemente potente como para generar dolor. Por tanto sufrir daño no es equivalente a sufrir dolor. Por supuesto, si me quemo la piel como es mi caso es muy muy probable que me duela, pero la intensidad de dolor dependerá del grado de amenaza que eso suponga para mí. Si el dolor en sí mismo es percibido como una amenaza, el peligro aumenta y el dolor también.

Algunos ejemplos claros de esto:

Un analgésico administrado a escondidas apenas es eficaz y una píldora inerte (placebo) presentada como un potente analgésico puede eliminar el dolor (incluso en presencia de lesión). Las palabras modifican al alza o a la baja la liberación de opiáceos internos

El grupo de Fabrizzio Benedetti, de la Universidad de Turín, ha demostrado que con sugestiones a través de información errónea se consigue que un estímulo táctil inofensivo se vuelva doloroso.

La percepción de un estímulo doloroso cambia si anticipo que el estímulo será doloroso, si observo una cara asustada o alegre o dependiendo de quien vaya acompañado.

Algunos autores llegan a afirmar que la cultura es el factor más importante en la producción de dolor en ausencia de lesión y con capacidad de aumentarlo en caso de que la lesión exista.

Hemos llegado tan lejos con esto que La OMS, en 2004 declaró el derecho universal a no tener dolor.

En realidad existe una enfermedad, la Ausencia Congénita de Dolor, que impide la producción de dolor a quien lo padece. Así el organismo está desprotegido y por culpa de esta desprotección, la esperanza de vida de estas personas es de 25 años.

2. Los Analgésicos y antinflamatorios interfieren en el proceso de curación normal:

La administración de analgésicos y anti-inflamatorios aparte de ayudar a percibir el dolor como una amenaza y no como una respuesta natural, estos medicamentos en sí mismos, son moléculas que interfieren en el proceso de información y evaluación sobre el alcance del daño o peligro real que estamos sufriendo. El dolor no es la consecuencia de una incapacidad, de una insuficiencia para fabricar y segregar morfina, aspirina o paracetamol, es una respuesta necesaria a una percepción concreta de daño.

En cuanto a la inflamación específicamente, es cierto que esta nos perturba y nos incomoda pero no afecta a nuestra salud. De hecho la respuesta inflamatoria está regulada en su dimensión (extensión, intensidad y persistencia) de forma exquisita por el cerebro. La regulación cerebral de la inflamación es tan extraordinariamente precisa como puede ser la de otras funciones corporales: respiración, circulación digestión… generando un ajuste continuo y milimétrico del proceso y adaptándose específicamente a la zona a reparar. Sin dolor no hay una buena dirección del proceso de curación.

El dolor y la inflamación son indispensables.

Conclusiones:

  1. En mi caso, no ir en moto con pantalones cortos.
  2. El pánico social a sufrir dolor aumenta la intensidad del mismo.
  3. Tus familiares amigos y algunos expertos de bata blanca pueden influenciar en tu percepción de dolor y te pedirán que consumas analgésicos.
  4. Recuerda que el dolor ayuda en la curación “son los ojos del cerebro en la lesión” y evita debates absurdos con quien no te va a escuchar. Simplemente no te tomes los analgésicos si el dolor es soportable.
  5. Cuanto más entiendes la función del dolor más llevadero es. Os prometo que cuando lo entiendes la sensación es muy diferente.