3 beneficios del vinagre que deberías saber

El vinagre lo usamos mayormente como aderezo para las ensaladas para mejorar su sabor. Sin embargo, es un producto que contiene beneficios que lo volverán irresistible para tus comidas y antes de ellas, y hará que esa botella de vinagre que tienes llena en el estante esté vacía en un par de semanas.

El vinagre, del francés vin aigre (vino agrio), es un líquido producido a partir de la fermentación de cualquier fuente de hidratos de carbono fermentables (uvas, manzanas…). Inicialmente los azúcares son fermentados en alcohol, mientras que después las bacterias llamadas Acetobacterias transforman el alcohol en vinagre.

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Actualmente, la mayoría de los vinagres que encontramos en el mercado no contienen bacterias debido a los procesos de pasteurización al que son sometidos antes de su embotellamiento. Algunas marcas aseguran que venden vinagre sin filtrar ni pasteurizar, lo que se conoce como “vinagre madre”, al que le atribuyen propiedades terapéuticas probióticas.

El componente principal del vinagre es el ácido acético (entre un 4 y un 7% aproximadamente), aunque contiene otros constituyentes como vitaminas, sales minerales, polifenoles u otros ácidos orgánicos (ácido málico, cítrico, láctico…).

Cuenta la leyenda que el vinagre fue descubierto en la antigua Babilonia (5000 aC), a partir de la fermentación de zumo de uva descuidado. Grandes personajes de la historia sabían de los beneficios del vinagre y le dieron diferentes usos. Por ejemplo, el padre de la medicina moderna, Hipócrates, utilizaba el vinagre como desinfectante para el manejo de las heridas o Cleopatra, disolvió piedras preciosas en vinagre como poción de amor que entregó a Marco Antonio.

Actualmente se utiliza como producto gastronómico para aportar su sabor característico a ensaladas u otros platos, aunque diferentes estudios reconocen otros beneficios del vinagre para la salud (1).

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Beneficios del vinagre

vinegar properties

Anti-infeccioso

Diferentes estudios han encontrado aspectos antimicrobianos del vinagre, aunque principalmente en el contexto de la preparación y conservación de comida. También ha demostrado ser efectivo para la limpieza y conservación de dentaduras postizas, y para tratar las picaduras de medusas. El ácido acético diluido al 2% ha demostrado ser efectivo para el tratamiento de infecciones de oído.

Cardio-Protector

En investigaciones realizadas en ratas, el vinagre ha demostrado tener un potente efecto anti-hipertensivo, parece ser que inhibiendo el sistema renina-angiotensina. En humanos moderadamente hipertensos el vinagre parece confirmar el ligero efecto anti-hipertensivo (2).

Regulador de los niveles de glucosa

Diferentes estudios han observado el efecto antiglicémico del vinagre en humanos, principalmente a partir de la reducción de los niveles de glucosa postprandial. Además, también se han otorgado efectos saciantes del consumo de vinagre.

¿Cómo tomar vinagre?

propiedades del vinagreEl uso de vinagre como condimento alimentario tiene miles de años, y en principio, su uso regular en la alimentación no tiene ningún efecto secundario. Si pretendes utilizar el vinagre como suplemento, debes tener alguna precaución, ya que se han descrito casos de irritación de la mucosa esofágica, así como una reducción de los niveles de potasio en sangre (hipokalemia). Puedes tomar 1-2 cucharadas soperas de vinagre diluida en un poco de agua antes de las comidas. En tal caso, asegúrate tomar un suplemento mineral que contenga potasio para prevenir la hipokalemia.

Además, entre otros beneficios del vinagre, algunos terapeutas recomiendan tomar  una cucharada sopera de vinagre de manzana diluida en un vaso de agua en ayunas, para el tratamiento de la dispepsia, por su supuesto efecto acidificante del estómago y antimicrobiano en el intestino delgado.

Bibliografía

  1. Johnston, C. S., & Gaas, C. A. (2006). Vinegar: medicinal uses and antiglycemic effect. Medscape General Medicine, 8(2), 61.
  2. Tanaka, H., Watanabe, K., Ma, M., Hirayama, M., Kobayashi, T., Oyama, H., … & Aizawa, Y. (2009). The effects of γ-aminobutyric acid, vinegar, and dried bonito on blood pressure in normotensive and mildly or moderately hypertensive volunteers. Journal of clinical biochemistry and nutrition, 45(1), 93.

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